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スカイ・ガーデン(Sky Garden)

ロンドンにスカイ・ガーデン(Sky Garden)という施設があるのをご存じでしょうか?その名のとおり高層ビルの上階にあり、レストランやカフェが英国庭園に囲まれています。

ザ・シャード

ロンドンを見渡せる高い場所といえば、世界で2番目に大きい巨大観覧車のロンドン・アイ(London Eye)とEUで最も高いビルのザ・シャード(The Shard)です。ロンドン・アイからはエリザベス・タワー(ビッグ・ベン)を含む国会議事堂を上から見ることができ、ザ・シャードからはロンドンの景色を広範囲にわたって独り占めできます。写真好きとしてはぜひ行きたい場所ですが、なにせロンドンの観光スポットは入場料が高い…。どちらも3000円以上します。僕は結局ロンドン・アイだけ乗りました。しかし、写真好きとしてはロンドンの夜景を高いところからカメラに収めたい! ということで探していると見つけたのがスカイ・ガーデンでした。

スカイ・ガーデンはザ・シャードほどの高さはありませんが、ロンドンではかなり高いビルの一つです。スカイ・ガーデンのフロアは全面ガラス張りの為、ロンドンの景色を高いところから眺めることができます。しかも無料

このビルの最上階、テラスがある部分がスカイ・ガーデンです。

無料で利用できると知って世界中から観光客が集まるため、入場は基本的に予約制となっています。レストランの予約をするか、無料入場の予約が必要です。公式サイトから予約できます。

 

Sky Pod Barなら予約不要かつ無料「ウォークイン・アワーズ」

無料入場の予約は2週間以上前から予約しないと予約が埋まっていることがあります。僕が1週間前に予約をしようとしたら空いていませんでした。レストランは空いていましたが、大学生の僕に高いディナーを払う余裕はありません…。

どうしようか困っていると、何やら予約不要かつ無料スカイ・ガーデンに入場できる時間帯「ウォークイン・アワーズ」があるとの情報を見つけました。

正確には、Sky Pod Barという朝から夜まで営業しているスカイ・ガーデンのバーが「席に着きたいなら予約をオススメするけど、もし予約できなかったら気軽に入場できるウォークイン・ゲストとしてスカイ・ガーデンを利用できますよ」というもの。

あくまで予約できない人のための救済措置なので予約ができるなら予約して訪れることをオススメします。

 

ウィークイン・アワーズ利用の注意点(夜)

  • 17時以降はドレスコード有り: スマート・カジュアル (短パン、スポーツウェア、トレイナー、サンダルなどはNG)
  • 17時以降は15歳以下は入場できない
  • 16〜17歳は21歳以上の保護者同伴なら入場可

 

ウォークイン・アワーズを利用できる時間帯

月 – 金 7:00 – 10:00、18:00〜 (25:00に閉館)
8:00 – 11:00、21:00〜 (25:00に閉館)
9:00 – 11:00、21:00〜 (24:00に閉館)

 

夜のスカイ・ガーデンへ大学生の僕が乗り込んでみた

ロンドン観光1日目の夜、日曜日、ロンドンの夜景を撮った僕は21時からのウォークインアワーズを見計らってスカイ・ガーデンへ乗り込みました。

ビッグベンからずっとテムズ川を歩いたので(2km以上)、30分ほど遅れて到着。情報では夜は混むと書いていたので心配していたのですが、日曜日なのに全く混んでいる様子はありませんでした。逆に日曜だから空いていたのか、その日がロンドン・マラソンがあったから空いていたのか、理由は謎ですが、すんなり入場。

電話番号なども伝える必要はなく、受付を通り過ぎてすぐ荷物検査。服装はカジュアルな襟付きシャツを着ていきましたが、あまりにカジュアルすぎなければ入場できると思います。ただ、夜のスカイ・ガーデンの利用客、特に地元の人はみんなスーツやドレスで着飾っているので、レストランに行くような格好くらいはしたほうがいいのかもしれません。

荷物検査が終わるとエレベーターで一気に最上階に上がります。

「あれ?間違ってクラブに来ちゃった?」と勘違いするようなピンクのライトアップ笑

BGMもガンガンに流れています。あぁー、外国だなーなんて思いながらまずは夜景を眺めてみる。

タワー・ブリッジやザ・シャードが近くに見えます。ただ、残念なことに夜はテラスが閉められているため、ガラス越しでしか見ることができず、カメラで写真を撮ろうとしたら反射して綺麗に撮れませんでした。頑張ってレンズを覆うものの綺麗に取れず、写真はボツです。

スカイ・ガーデンに来た理由がロンドンの夜景をビルの上から撮りたかったからという僕には少しがっかりな結果になってしまいました。ロンドンの夜景を上から撮りたいならザ・シャードを利用するのがベストっぽいです。

せっかく来たので、夜の上品なスカイ・ガーデンを楽しもう!ということで「アモーレ」というベリー系のカクテルをバーテンダーのお姉さんに作ってもらい、空いてる席でスカイ・ガーデンの雰囲気を楽しみました。

ちなみにこのカクテル、12ポンド(1700円)。

大学生の分際でこんな高いカクテル飲んだのは親に申し訳ないなと思いながらも、まわりの綺麗なドレスに身を包んだ大人の女性やスーツ姿がこの上なく似合う紳士を見ながら夜のスカイ・ガーデンを楽しみました。ちらほら観光客もいるのですが、明らかに服装が観光客は私服、地元客はスーツとドレスに分かれてて見分けやすかったです笑

昼間はテラスも利用でき、コーヒーや紅茶も安くで飲めるので昼のスカイ・ガーデンもオススメです。

夜は外国の大人の空間を楽しめるのでロマンチストの方はぜひ行ってみてください!

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